Oratorio di San Giovanni Battista o “della Paglia” (XV secolo)

Descrizione

Si trova nelle vicinanze del Quadrato ed è uno dei luoghi di culto più antichi di Villafranca poichè risale al XV secolo; l'altare marmoreo di epoca barocca è del 1620, come riporta la lapide che lo sovrasta e contiene una pala attribuita ad Antonio Balestra (1666-1740), discepolo del Prendaglio, che rappresenta il Battista con un agnello ed un angioletto.

Dai documenti e dai ritrovamenti archeologici sembra che l'intero complesso appartenesse ai Cavalieri di Malta, ordine religioso e cavalleresco che aveva come elemento distintivo la pratica del dare ospitalità ai viandanti.

La proprietà fu poi acquistata da alcune famiglie nobili e dall'inizio del '900 appartiene alle famiglie Vantini.

"San Zuane" era un luogo di sosta molto conosciuto in passato e fino al 1940 anche i giocolieri e i cantastorie che animavano la fiera di San Pietro si trattenevano presso il cortile interno o venivano ospitati sotto i portici dalle famiglie che risiedevano nelle case adiacenti alla chiesetta.

Anche i pellegrini venivano a cercare alloggio nelle stalle dove erano sicuri di trovare un giaciglio di paglia per una o più notti; da questo aneddoto sembra derivare la dicitura "San Giovanni della paglia".

Durante la seconda guerra mondiale si diradarono le occasioni per fare festa e nel dopoguerra venne abbandonata anche la pratica di dare ospitalità.

La chiesetta è stata restaurata negli anni settanta ed è proprietà privata; viene aperta al pubblico solo su richiesta, in occasione delle celebrazioni in onore di San Giovanni Battista del 24 giugno e del 29 agosto e durante la recita del rosario nel mese di maggio.

 

 

 

 

Come arrivare

Autostrada A22 (Brennero-Modena) uscita Nogarole Rocca, poi seguire le indicazioni per Villafranca di Verona. La chiesa si trova in direzione Verona, vicino all'Obelisco del Quadrato.

Autostrada A4 (Milano-Venezia) uscita Sommacampagna, poi seguire le indicazioni per Villafranca di Verona. La chiesa si trova in direzione Verona, vicino all'Obelisco del Quadrato.

Dall’Aeroporto “Valerio Catullo” di Verona: imboccare la tangenziale e seguire le indicazioni per Villafranca di Verona, oppure prendere il treno o l’autobus con fermata Villafranca di Verona. La chiesa si trova in direzione Verona, vicino all'Obelisco del Quadrato.

Da Verona imboccare la tangenziale e seguire le indicazioni per Villafranca di Verona. La chiesa si trova in direzione Verona, vicino all'Obelisco del Quadrato.

Da Mantova seguire la strada statale 62 della Cisa, direzione Villafranca di Verona. La chiesa si trova in direzione Verona, vicino all'Obelisco del Quadrato.

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